Desechos de vape: más dañinos de lo que crees

6 de julio 2021

discarded vape pod in dirt

Mucha gente no sabe que  las colillas de cigarrillos son una de las formas más comunes de desechos plásticos que existen.1 2 3  Y gracias a la industria de tabaco ahora tenemos más trabajo que nunca debido a una nueva amenaza que enfrenta nuestro medio ambiente: los cartuchos plásticos de los vapes y los químicos tóxicos que contienen

El desecho de vape genera tres problemas  graves en el medio ambiente:

  1. Aumento de plásticos de un solo uso.
  2. Incremento de desperdicios tecnológicos de sus piezas, incluidas las baterías de iones de litio.
  3. Al tirar los desechos de vape como por ejemplo la nicotina, se facilita el contacto de productos químicos tóxicos y peligrosos con el medio ambiente

1. ¿Qué es el desecho de vape?

El desecho de vape se refiere a los desperdicios relacionados con los vapes, incluyendo vapes desechables, pods o cartuchos, empaques, envases de e-líquido y baterías de vape. El desecho de vape es especialmente dañino para el medio ambiente porque tiene tres tipos de desechos en uno: desechos plásticos, desechos peligrosos y desechos electrónicos (e-waste). Todos ellos son dañinos para el medio ambiente.

Los vapes generan desechos plásticos. El dispositivo y los componentes del pod están hechos de plástico. El plástico es un problema para el medio ambiente porque no se biodegrada como lo hacen los materiales orgánicos; algunos artículos de plástico pueden tardar cientos de años en descomponerse.4 Los vapes también producen desechos tóxicos debido a los metales pesados que se encuentran en el vape y a la nicotina del e-líquido.5 Además, los vapes generan desechos electrónicos porque contienen baterías de iones de litio y un elemento de calentamiento.6

2. ¿Por qué los vapes generan más plásticos de un solo uso?

Muchos productos de vape, como Juul, usan pods o cartuchos de plástico que contienen los e-líquidos/sabores. Con estos productos, los consumidores reemplazan los pods cuando se acaba el e-líquido. Pero estos pods no se pueden reciclar con otros desechos plásticos porque contienen nicotina, la cual es un desecho peligroso.También contienen otros químicos tóxicos. Si los pods y los cartuchos se arrojan a la basura, estos pueden propagar nicotina y otros productos químicos tóxicos en el medio ambiente o ser consumidos por mascotas y animales silvestres. Las investigaciones han demostrado que incluso cantidades muy pequeñas de nicotina pueden ser dañinas o incluso letales para los animales.8

Para entender mejor el impacto de los desechos de vape, los investigadores de la Universidad de California, San Francisco (UCSF), recolectaron en un día 172 piezas de desechos de vape, los cuales fueron encontrados en diez de los doce estacionamientos escolares en el Área de la Bahía.9 Y eso fue sólo en escuelas de preparatoria, donde ni siquiera es legal ni permitido que los jóvenes usen vapes.

Pero el problema puede empeorar. A principios del 2020, la epidemia del vapeo juvenil hizo que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) finalmente tomará acción prohibiendo los sabores que no fueran de tabaco y mentol en cigarrillos electrónicos de pod o cartucho. Desafortunadamente, la industria tabacalera es experta en encontrar maneras de eludir las políticas y reglamentaciones destinadas a proteger a las personas de sus peligrosos productos. Y gracias a los intensos esfuerzos y la presión de la industria tabacalera, la política de la FDA no incluye los cigarrillos electrónicos desechables, que también son de plástico. Es de esperarse que productos como Puff Bar hayan aumentado en popularidad.10

3. ¿De que manera contribuye el desecho de vape al desecho tecnológico ?

La eliminación de los desechos electrónicos (e-waste) es un gran desafío debido a los diferentes tipos de sustancias químicas y materiales que se encuentran en estos productos. Los vapes presentan al menos dos problemas, ya que sus vaporizadores tienen una placa de circuito, que puede contener plásticos y metales pesados.11 También utilizan baterías de iones de litio. Además, muchos productos y accesorios de vape se desechan en los basureros o, peor aún, son arrojados como basura en cualquier lugar, así lo descubrió la encuesta de la UCSF. 9 A medida que las baterías se degradan, sus químicos pueden llegar a filtrarse en el medio ambiente. Y si después de ser arrojadas en los basureros o recipientes de basura llegaran a dañarse o a exponerse a altas temperaturas, esto podrían crear un riesgo de incendio en las instalaciones de desechos y reciclaje, poniendo en peligro la seguridad de los trabajadores.12

4. ¿El desecho de vape se considera un desecho peligroso?

Sí. Las leyes estatales y federales de California catalogan a la nicotina como un desecho peligroso. La nicotina es una neurotoxina que se ha utilizado como pesticida y la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) la considera un desecho muy peligroso desde 1980. 7 Los dispositivos desechados pueden propagar plomo,13 cobalto14  y otras sustancias en el medio ambiente en cantidades tóxicas. Los químicos tóxicos del desecho de productos de tabaco comercial se pueden acumular en el suelo, en los animales y en los ecosistemas acuáticos, dando lugar a la contaminación del agua potable y los alimentos, esto implica riesgos adicionales más adelante en la salud del ser humano y del medio ambiente.15

5. ¿Qué tan grande es el problema del desecho de vape?

Una encuesta encontró que 3.6 millones de adultos vapean diariamente.16 A pesar de que solo un tercio de este grupo usa solo un pod o un cigarrillo electrónico desechable al día, eso produciría más de mil millones de piezas de desecho de vape en un año, sin un lugar apropiado para desecharlos o reciclarlos. Y esto sin contar los desechos de vape que producen los aproximadamente cinco millones de estudiantes de secundaria y preparatoria que vapean.17

6. ¿Se pueden desechar los vapes de manera correcta?

Los vapes deben ser desechados adecuadamente porque son desechos electrónicos tóxicos. Los cigarrillos electrónicos recargables como Juul tienen baterías de iones de litio, las cuales se pueden reciclar mediante la mayoría de los programas de reciclaje de la ciudad, como Call2Recycle.  Desafortunadamente, el pod o cartucho no son tan fáciles de desechar adecuadamente debido a los químicos tóxicos del e-líquido. Hasta ahora no existe una forma clara de reciclar los pods usados en EE. UU.

 7. ¿Qué podemos hacer?

En primer lugar, si vapeas, deja de hacerlo. Así cuidarás tu salud y protegerás el medio ambiente. Si necesitas ayuda para dejar de vapear, la Línea de Ayuda para Fumadores de California tiene servicios gratuitos para las personas que quieran dejar de fumar. Visita www.novapes.org para más información o baja la App móvil.

Además, si estás interesado en participar en las actividades de tu comunidad para combatir los desechos de productos de tabaco, únete a una entidad local

Referencias renameme

  1. Ocean Conservatory, International Coastal Cleanup. “Los viajes de la basura: de nuestras manos al mar, alrededor del globo terráqueo y a través del tiempo”, Trash Travels: From Our Hands to the Sea, Around the Globe, and Through Time (en inglés). Washington, DC: Ocean Conservatory; 2010.
  2. Novotny TE, Lum K, Smith E, Wang V, Barnes R. “Colillas de cigarrillos y el caso para una política del medio ambiente sobre el desecho peligroso del cigarrillo”, Cigarettes butts and the case for an environmental policy on hazardous cigarette waste (en inglés). Int J Environ Res Public Health. 2009;6(5):1691-1705. doi:10.3390/ijerph6051691
  3. Beck RW. “Reporte final: Basura: una revisión de los estudios sobre la basura, encuestas de actitud y otros estudios relacionados con la basura”, Final Report: Litter: A Review of Litter Studies, Attitude Surveys and Other Litter-related Literature (en inglés). Keep America Beautiful, Inc., 2007
  4. Joint Group of Experts on the Scientific Aspects of Marine Environmental Protection. “Pautas para el seguimiento y la evaluación de la basura plástica en el océano”, Guidelines for the Monitoring and Assessment of Plastic Litter in the Ocean (en inglés). http://www.gesamp.org/site/assets/files/2002/rs99e.pdf. United Nations Environment Programme (UNEP);2019.
  5. Fowles J, Barreau T, Wu N. “Problemas sobre el riesgo de cáncer y otros riesgos no cancerígenos causados por los metales en los líquidos y aerosoles de los cigarrillos electrónicos”, Cancer and Non-Cancer Risk Concerns from Metals in Electronic Cigarette Liquids and Aerosols (en inglés). Int J Environ Res Public Health. 2020;17(6):2146. doi:10.3390/ijerph17062146
  6. Hendlin YH. “Alerta: implicaciones en la salud pública por los desechos de cigarrillos electrónicos”, Alert: Public Health Implications of Electronic Cigarette Waste (en inglés). Am J Public Health. 2018;108(11):1489-1490. doi:10.2105/AJPH.2018.304699
  7. Environmental Protection Agency (1980). CFR §261.33 “Productos químicos comerciales desechados, especies fuera de especificación, desechos de contenedores y desechos de derrames de los mismos”, Discarded commercial chemical products, off-specification species, container residues, and spill residues thereof (en inglés).
  8. Novotny TE, Hardin SN, Hovda LR, Novotny DJ, McLean MK, Khan S. “Consumo de tabaco y colillas de cigarrillos en humanos y animales”, Tobacco and cigarette butt consumption in humans and animals (en inglés). Tob Control. 2011;20 Suppl 1(Suppl_1):i17-i20. doi:10.1136/tc.2011.043489
  9. Mock J, Hendlin YH. “Notas de campo: contaminación ambiental por cigarrillos electrónicos, cigarrillos, cigarros y productos de cannabis en 12 escuelas de preparatoria; Área de la Bahía de San Francisco, 2018–2019”, Notes from the Field: Environmental Contamination from E-cigarette, Cigarette, Cigar, and Cannabis Products at 12 High Schools — San Francisco Bay Area, 2018–2019 (en inglés). MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2019;68:897–899.
  10. Kaplan S. “Los adolescentes encuentran una gran laguna legal en la nueva prohibición del vapeo con sabor”, Teens Find a Big Loophole in the New Flavored Vaping Ban (en inglés). The New York Times. https://www.nytimes.com/2020/01/31/health/vaping-flavors-disposable.html. Publicado el 31 de enero de 2020. Consultado el 24 de Julio de 2020.
  11. Hendlin YH. “Los cigarrillos electrónicos y una nueva amenaza: cómo deshacerse de ellos”, E-cigarettes and a new threat: How to dispose of them [blog] (en inglés). The Conversation. https://www.universityofcalifornia.edu/news/e-cigarettes-and-new-threat-how-dispose-them. Publicado el 23 de octubre de 2018. Consultado el 7 de julio de 2020.
  12. Forster M. “¿Qué sucede cuando tiras los cigarrillos electrónicos?”, What Happens When You Throw Away E-Cigarettes? (en inglés) Waste Management Magazine. https://wasteadvantagemag.com/what-happens-when-you-throw-away-e-cigarettes/ Publicado el 21 de noviembre de 2018. Consultado el 8 de julio de 2020.
  13. Krause MJ, Townsend TG. “La situación del desecho peligroso de los cigarrillos electrónicos desechados”, Hazardous waste status of discarded electronic cigarettes (en inglés). Waste Manag. 2015;39:57-62. doi:10.1016/j.wasman.2015.02.005
  14. Kang DH, Chen M, Ogunseitan OA. “Impacto potencial en la salud del ser humano y el medio ambiente por las baterías de litio recargables en los desechos electrónicos”, Potential environmental and human health impacts of rechargeable lithium batteries in electronic waste (en inglés). Environ Sci Technol. 2013;47(10):5495-5503. doi:10.1021/es400614y
  15. Novotny TE, Slaughter E. “Desecho de productos de tabaco: un enfoque medioambiental para reducir el consumo de tabaco”, Tobacco Product Waste: An Environmental Approach to Reduce Tobacco Consumption. Curr Environ Health Rep. 2014;1(3):208-216. Publicado el 6 de mayo de 2014. doi:10.1007/s40572-014-0016-x
  16. Mirbolouk M, Charkhchi P, Kianoush S, et al. “Prevalencia y distribución del uso del cigarrillo electrónico entre adultos estadounidenses: sistema de vigilancia de factores de riesgo conductual, 2016”, Prevalence and Distribution of E-Cigarette Use Among U.S. Adults: Behavioral Risk Factor Surveillance System, 2016 (en inglés). Ann Intern Med. 2018;169(7):429-438. doi:10.7326/M17-3440
  17. Cullen KA, Gentzke AS, Sawdey MD, et al. “Consumo de cigarrillos entre los jóvenes en Estados Unidos, 2019”, Cigarette Use Among Youth in the United States, 2019 (en inglés). JAMA. Publicado en línea el 5 de noviembre de 2019. doi:10.1001/jama.2019.18387