La primera causa de muerte evitable

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Los productos con tabaco continúan siendo responsables de un nivel de muertes, enfermedades y sufrimiento inaceptable en todo el mundo, y California no es una excepción. De hecho, aproximadamente 40,000 Californianos mueren por año debido a enfermedades relacionadas con el tabaco.1 1 Si bien fumar cigarrillos continúa siendo la principal manera en la que las personas consumen tabaco, el uso de otros productos con tabaco también pone en riesgo la salud pública.

Cigarrillos

El uso de cigarrillos como la principal manera de consumir tabaco no se hizo popular hasta principios de los años 90. El hábito de fumar cigarrillos alcanzó su nivel máximo en Estados Unidos en 1965, cuando el 50 por ciento de los hombres y el 33 por ciento de las mujeres eran fumadores. Desde el  primer informe del Director General de Salud Pública de 1964 acerca de fumar y la salud, se produjeron más de 20 millones de muertes prematuras atribuibles a esta práctica y a la exposición a humo de segunda mano. Fumar continúa siendo la principal causa prevenible de muerte prematura en los Estados Unidos. Mata más personas que el VIH, las drogas ilegales, el alcohol, los accidentes automovilisticos, los suicidios y los homicidios juntos. Mató diez veces más la cantidad de estadounidenses que murió en todas las guerras juntas en las que participó nuestro país. 2 3

Fumar daña casi todos los órganos del cuerpo y aumenta el riesgo de desarrollar: 5 6 7

  • Arteriopatía coronaria, de dos a cuatro veces más.
  • Embolia, de dos a cuatro veces más.
  • Cáncer de pulmones en hombres y mujeres, 25 veces más.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (enfisema y bronquitis crónica), de 12 a 13 veces más.

Los fumadores de cigarrillos tienen una probabilidad 20 veces mayor de desarrollar cáncer de pulmones que los no fumadores.

Cigarros

Fumar cigarros se transformó en un hábito popular en los últimos años. Algunas personas creen, equivocadamente, que fumar cigarros no representa los mismos riesgos para la salud que fumar cigarrillos. Sin embargo, los cigarros pueden provocar los mismos efectos negativos sobre la salud que los cigarrillos. De hecho, los cigarros pueden tener hasta 70 veces más de nicotina que los cigarrillos 4 5, que se absorbe independientemente de si el humo se inhala.

Los fumadores de cigarros tienen una probabilidad 10 veces mayor de morir que los no fumadores por: 4 5

  • Cáncer laríngeo
  • Cáncer oral
  • Cáncer esofágico

Tabaco de mascar y tabaco en polvo

El tabaco de mascar son hojas de tabaco trozadas que los usuarios colocan entre sus mejillas y encías. El tabaco en polvo es un tabaco en grano fino que a menudo se ofrece en petacas de tabaco similares a bolsitas de té que los usuarios “aprietan” o “hunden” entre el labio inferior y la encía. Los consumidores de tabaco en polvo y de mascar conservan el tabaco en sus bocas y chupan el “jugo”, lo que permite que la nicotina se distribuya rápidamente al torrente sanguíneo. La cantidad de nicotina que los consumidores absorben del tabaco en polvo y de mascar depende de la marca, la cantidad y el tiempo que permanece en el interior de la boca. En general, la cantidad de nicotina que se consume con una lata de tabaco de mascar es equivalente a la cantidad de tres o cuatro paquetes de cigarrillos.5

El tabaco que no se fuma no es una alternativa segura para reemplazar el hábito de fumar. Por el contrario, el tabaco que no se fuma implica su propio conjunto de riesgos, que pueden producir: 8 9 10 11

  • Adicción a la nicotina
  • Cáncer de boca, esófago (el conducto que conecta la garganta con el estómago) y páncreas (glándula que ayuda con la digestión y mantiene niveles adecuados de azúcar en sangre)
  • Enfermedades de la boca
  • Si se utiliza durante el embarazo, riesgo de parto prematuro y muerte intrauterina
  • Envenenamiento por nicotina en niños
  • Puede aumentar el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca y embolia

Otros productos con tabaco

Las compañías de tabaco están constantemente desarrollando nuevos productos para mantener la adicción de los consumidores existentes y captar nuevos. En la actualidad, estos productos nuevos incluyen el snus, la pipa de agua y los cigarrillos electrónicos. Se comercializan como menos peligrosos, pero no creas esa mentira. También son adictivos y pueden ser mortales.