California está a la Cabeza con los Espacios Libres de Humo

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California tiene tantos atributos que lo hacen un gran estado – ofrece playas y paisajes hermosos, instituciones culturales icónicas y ciudades y comunidades diversas. Afortunadamente, la mayoría de estos lugares están protegidos del daño causado por el humo de segunda mano. 

Esto es importante porque el humo de segunda mano es considerado un contaminante medioambiental tóxico 1 que mata a decenas de miles de americanos al año2 que no son fumadores. También puede contribuir a una amplia variedad de problemas de salud, incluyendo enfermedades del corazón y cáncer del pulmón.
3 Tambien es particularmente peligroso para los niños, las mujeres embarazadas, las personas mayores y quienes padecen de enfermedades crónicas.

California y sus ciudades y condados han estado a la vanguardia en la protección de sus residentes y visitantes de estos peligros a través de una variedad de prohibiciones para fumar que incluyen a los cigarrillos, los puros delgados (o cigarillos), los cigarrillos electrónicos, la marihuana y la hookah. La gran mayoría de los espacios en interiores en California están protegidos del humo de segunda mano, asegurando que las personas respiren aire limpio mientras están en su trabajo, escuela o divirtiéndose. Se prohíbe fumar en gran parte de los lugares en interiores, incluyendo edificios de oficinas públicos y privados, escuelas y universidades públicas y privadas, fábricas, almacenes, restaurantes, bares, salones de billar, cines, vestíbulos y salas de reuniones de hoteles y moteles e incluso, estacionamientos techados, entre muchísimos otros espacios (archivo PDF en inglés). Sólo hay pequeñas excepciones a estas leyes estatales. Debido a que las tribus de nativos americanos son entidades soberanas, sus tierras no se rigen por las leyes estatales que prohíben fumar en interiores. Muchos casinos tribales han adoptado algunas políticas (archivo PDF en inglés) que limitan los espacios en donde se permite fumar en los casinos tribales y algunos han implementado políticas 100% libres de humo (archivo PDF en inglés).

Muchos de los espacios en exteriores de California también están protegidos por leyes locales. Para empezar, muchos de nuestros parques (archivo PDF en inglés) y playas (archivo PDF en inglés) han prohibido fumar para que visitarlos sea más disfrutable para todos. Más de 100 ciudades y condados han implementado ordenanzas exhaustivas en contra del humo de segunda mano en exteriores (archivo PDF en inglés) que prohíben fumar en los patios de los restaurantes, conciertos y ferias, áreas recreativas, lugares de trabajo y banquetas/aceras. Cientos de otras ciudades y condados han restringido fumar en los accesos o pasillos (archivo PDF en inglés) de los edificios, así como en las áreas de servicio al público (archivo PDF en inglés), que incluyen lugares como las filas para cajeros automáticos (ATMs), las paradas para el transporte público, los sitios de taxis y las filas de boletaje.

Se han hecho grandes esfuerzos para proteger a los californianos, pero hay mucho más que hacer. Un reporte reciente del Departamento de Salud Pública de California (California Department of Public Health) encontró que más personas están reportando haber sido expuestas al humo de segunda mano, con los mayores aumentos proviniendo del aerosol de los cigarrillos electrónicos y el humo de segunda mano de la marihuana4, debido al número creciente de personas que están usando esos productos. 

Se ha logrado un progreso extraordinario en contra del humo de segunda mano en California desde 1995 cuando California fue el primer estado en prohibir fumar en los lugares de trabajo. Debemos asegurarnos de que estos esfuerzos no sean en vano con los nuevos productos, de manera que todos los californianos tengan la oportunidad de respirar aire limpio.

Referencias renameme

  1. Junta de Recursos del Aire de California (California Air Resources Board). Humo ambiental del tabaco, Environmental Tobacco Smoke (en inglés). arb.ca.gov. Consultado el 3 de enero de 2019.
  2. Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC por sus siglas en inglés). Humo de segunda mano: un peligro desigual (en español), Secondhand smoke: An unequal danger (en inglés). Signos Vitales de los CDC (CDC Vital Signs). Febrero de 2015. Consultado el 4 de enero de 2019.
  3. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (U.S. Department of Health and Human Services, DHHS, por siglas en inglés). Las consecuencias para la salud de la exposición involuntaria al humo del tabaco: Un informe del Cirujano General. El humo de segunda mano, lo que significa para ti, The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. Secondhand Smoke What It Means to You (archivo PDF en inglés). Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud (National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion), Oficina de Tabaquismo y Salud (Office on Smoking and Health, OSH) (2006).
  4. Vuong TD, Zhang X, Roeseler A. Datos y cifras del tabaco en California 2019, California Tobacco Facts and Figures 2019 (archivo PDF en inglés). Sacramento, CA: Departamento de Salud Pública de California (California Department of Public Health); mayo de 2019.