La Nicotina: El Veneno Desconocido

9 de marzo 2020

¿Qué hace que los productos de tabaco sean adictivos? La nicotina, un químico presente de manera natural en la planta del tabaco. Pero además de ser adictiva, con frecuencia, la nicotina es presentada como inofensiva, especialmente por los fabricantes de los cigarrillos electrónicos. Así es que, ¿cuál es el problema con la nicotina?

Aun si no fuera adictiva, la nicotina por sí misma es una neurotoxina peligrosa. Para empezar, la nicotina ingerida es venenosa y es uno de los venenos más tóxicos de todos.1 De hecho, incluso el manejo de las hojas de la planta puede ocasionar problemas de salud, tales como: dolor de cabeza, náusea, vómito y fatiga.2 En el pasado, la nicotina se utilizó como insecticida, hasta que la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) prohibió su comercialización en 2014 debido a su potencial de contaminar los productos agrícolas.3 No es de sorprenderse que sea dañina para los humanos también.

La nicotina líquida, un químico altamente tóxico, es considerada por la EPA como un “residuo muy peligroso”. ¿Qué hace de la nicotina un residuo peligroso? Cuando es el único ingrediente activo de un producto químico, como los líquidos o jugos que se emplean en los cigarrillos electrónicos, cartuchos y viales, entonces se debe desechar según los lineamientos establecidos por el EPA.4 El envenenamiento por nicotina líquida puede ocurrir a través de la ingestión, inhalación o absorción del producto a través de la piel o los ojos.5

La nicotina es peligrosa en la forma en que se utiliza en los productos de tabaco, incluyendo los cigarrillos electrónicos. Puede contribuir al endurecimiento de las arterias, lo cual puede conducir al ataque cardiaco o derrame cerebral.5 O puede hacerte sentir enfermo o “nic sick”, una manera coloquial para referirse al envenenamiento por nicotina, que puede producir fatiga, nausea, vómito, dolores de cabeza y un incremento en la presión arterial y el ritmo cardiaco.6

Pero la nicotina no sólo perjudica al cuerpo. Es veneno para el cerebro y puede tener efectos devastadores, particularmente en los cerebros en desarrollo de los adolescentes y los adultos jóvenes. Las investigaciones han demostrado que, por ser una neurotoxina, la nicotina puede interferir con el control de las emociones y los impulsos en los adolescentes.7 Incluso es posible que contribuya al desarrollo de trastornos de ansiedad8– ¡algo que nadie quiere padecer!

¡No te dejes engañar por lo que dice la industria del tabaco, que todo lo malo de los cigarros tradicionales no se encuentra en los cigarrillos electrónicos! Les dejaron la nicotina. Visita  https://www.AdiccionAlSabor.org para aprender más acerca de los peligros de la nicotina.

Referencias renameme

  1. Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Químicas (International Programme on Chemical Safety o IPCS, por sus siglas en inglés), Organización Mundial de la Salud (OMS) (World Health Organization o WHO, por sus siglas en inglés). Nicotina, Nicotine (en inglés). inchem.org. marzo de 1991. Consultado el 5 de abril de 2019.
  2. Parikh JR, Gokani VN, Doctor PB, Kulkarni PK, Shah AR, Saiyed HN. Artículo: Efectos agudos y crónicos a la salud debido a la exposición a tabaco verde en agricultores, Acute and chronic health effects due to green tobacco exposure in agricultural workers (en inglés). Am J Ind Med. 2005;47:494–9.
  3. Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (U.S. Environmental Protection Agency o US EPA, por sus siglas en inglés). Nicotina: Orden de cancelación de producto, Nicotine; Product Cancellation Order (en inglés). federalregister.gov. Publicado el 3 de junio de 2009. Consultado el 8 de abril de 2019.
  4. Reglamento federal para el desecho de productos químicos, §261.33 Discarded commercial chemical products, off-specification species, container residues, and spill residues thereof. ecfr.gov. Revisado el 4 de abril de 2019. Consultado el 8 de abril de 2019.
  5. Antoniewicz L, Brynedal A, Hedman L, Lundback M, Bosson JA. Artículo: Efectos agudos de la inhalación de los cigarrillos electrónicos en la vasculatura y las vías aéreas de conducción, Acute Effects of Electronic Cigarette Inhalation on the Vasculature and the Conducting Airways (en inglés). Cardiovasc Toxicol. 2019. https://doi.org/10.1007/s12012-019-09516-x
  6. Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés). Nicotina: agente sistémico, Nicotine: Systemic Agent (en inglés). cdc.gov. Revisado el 12 de mayo de 2011. Consultado el 6 de febrero de 2019.
  7. Goriounova NA, Mansvelder HD. Artículo: Consecuencias a corto y largo plazo de la exposición a la nicotina durante la adolescencia para la función neuronal de la red de la corteza prefrontal, Short- and long-term consequences of nicotine exposure during adolescence for prefrontal cortex neuronal network function (en inglés). Cold Spring Harb Perspect Med. 2012;2(12):a012120. Publicado el 1º de diciembre de 2012.
  8. Kutlu MG, Gould TJ. Artículo: Efectos de la nicotina en el temor y la ansiedad: Implicaciones para los trastornos de aprendizaje y ansiedad, Nicotine modulation of fear memories and anxiety: Implications for learning and anxiety disorders (en inglés). Biochem Pharmacol. 2015;97(4):498–511. doi:10.1016/j.bcp.2015.07.029