Enfermedad del Pulmón Relacionada con el Vapeo: Un Resumen de los Riesgos de Salud Pública y Recomendaciones para el Público

Departamento de Salud Pública de California

Advertencia de Salud– 24 de septiembre de 2019

Esta advertencia de salud busca informar al público acerca de los riesgos inminentes para la salud pública que representa el vapeo de cualquier producto, incluyendo el uso de cigarrillos electrónicos (ecigs), dado que, en fecha recientes, vapear ha sido asociado con problemas respiratorios severos, daños al pulmón e incluso, la muerte.

Vapear es inhalar aerosol de un cigarrillo electrónico u otros dispositivos para vapear que calientan un líquido que puede contener nicotina, marihuana (THC), cannabidiol (CBD) u otras sustancias. Las formas y los tamaños de estos dispositivos varían e incluyen coloridas plumas para vapear, sistemas de tanques modificados y nuevos dispositivos que emplean cartuchos (pods) que pueden ser parecidos a memorias USB, teléfonos celulares, estuches para tarjetas de crédito y plumones resaltadores. Con frecuencia, estos dispositivos son llamados cigarrillos electrónicos, ecigs, vapes, plumas para vape, vaporizadores electrónicos, pod mods o sistemas pod.

El Departamento de Salud Pública de California (CDPH, por sus siglas en inglés) hace un llamado urgente a la población en general a que se abstenga de vapear, sin importar la sustancia o la fuente, hasta que se concluyan las investigaciones que se están realizando actualmente. Desde junio de 2019, el CDPH ha recibido reportes de que, en California, 90 personas con un historial de vapear han sido hospitalizadas por presentar problemas respiratorios severos y daños al pulmón, y dos han muerto. En los Estados Unidos, han habido 500 reportes de daños al pulmón relacionados con el vapeo en 38 estados y un territorio, y la cantidad de reportes va en aumento casi a diario.

El CDPH, junto con otros estados, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés), los departamentos de salud locales y los proveedores de servicios de salud, están trabajando arduamente, investigando lo que se encuentra en los materiales del vape que está enfermando a la población.

A pesar de que el CDPH regula a los fabricantes de los productos para el vapeo para asegurarse de que sean tan seguros como sea posible para quienes elijan vapear, el CDPH advierte que los individuos se ponen en riesgo en todo momento en que deciden inhalar sustancias extrañas a sus pulmones. Los riesgos del vapeo ahora incluyen la muerte. Los CDC siguen advirtiendo que el uso de cualquier producto del tabaco, incluyendo los cigarrillos electrónicos, no es seguro, particularmente para la juventud, las mujeres embarazadas y las que están lactando.

El daño repentino al pulmón ocasionado por vapear es un nuevo problema de salud.

Estamos aprendiendo de esta investigación que los daños al pulmón pueden ocurrir de manera súbita en las personas que vapean, incluyendo a personas que no han estado vapeando por un largo tiempo y en personas jóvenes y saludables que no tienen enfermedades pulmonares u otros problemas de salud. Esto es distinto a la mayoría de los problemas de salud provocados por vapear y fumar, que ocurren al paso del tiempo y que pueden ser más severos en personas que tienen otras condiciones médicas. Adicionalmente, la mayoría de los pacientes no tienen un historial reciente de fumar cigarrillos regulares, lo cual sugiere que estos problemas se relacionan exclusivamente con el vapeo. Muchos tipos de productos para el vapeo pueden estar ocasionando los daños al pulmón por vapear.

Casi todas las personas que presentaron daños al pulmón afirman que vapearon o “dabearon” THC y CBD, que son productos del cannabis, en cartuchos, ceras (wax), aceites y otras formas. Algunas personas reportan sólo haber vapeado nicotina. Muchas personas reportan haber vapeado una combinación de productos de nicotina como también de cannabis. La investigación sigue en curso, pero lo que todas las personas con daños al pulmón tienen en común, es un historial de vapear.

Los departamentos de salud de los condados están comunicándose con las personas que sufrieron daños al pulmón ocasionados por vapear para conocer qué productos utilizaron, dónde compraron los productos y para recolectar sus productos para vapear y realizar pruebas para la detección de ingredientes dañinos.

El gobierno no garantiza la seguridad de los dispositivos para vapear mediante su regulación. En California, se requiere a los vendedores de cannabis al menudeo autorizados (en inglés) que vendan productos obtenidos de un fabricante de cannabis autorizado que han sido probados (archivo PDF en inglés) por un laboratorio autorizado. Los productos de cannabis vendidos por fuentes autorizadas son sometidos a pruebas de detección de una variedad de sustancias químicas, pesticidas, impurezas microbianas y metales pesados. Los dispensarios de cannabis ilegales venden productos de cannabis que no están regulados ni han sido sometidos a pruebas, y no deben ser utilizados bajo ninguna circunstancia.

Las personas han sido hospitalizadas debido a problemas respiratorios y otros síntomas.

Las personas con daños al pulmón debido a vapear típicamente presentan síntomas de unos cuantos días a unas cuantas semanas antes de ir a ver a un doctor. Todas las personas hospitalizadas desarrollaron algún tipo de problema respiratorio, pero muchas personas también presentan otros síntomas. Los síntomas reportados por quienes se han enfermado incluyen:

  • Síntomas respiratorios: dificultad para respirar o falta de aire (disnea), tos, dolor de pecho
  • Síntomas gastrointestinales: nausea, vómito, diarrea, dolor abdominal
  • Síntomas no específicos: sensación de cansancio, fiebre, pérdida de peso  

Estos síntomas son muy similares a los que se presentan con una infección pulmonar, tales como la neumonía o la bronquitis, así es que es posible que, sea difícil determinar si los síntomas se relacionan con una infección o con vapear durante la primera visita al doctor. No hay ninguna prueba que un doctor pueda realizar para saber de manera inmediata si los problemas respiratorios son ocasionados por vapear. Un análisis de sangre en laboratorio y una radiografía o una tomografía computarizada (CT scan) de los pulmones podría ser necesaria.

Por lo general, a las personas con una enfermedad pulmonar relacionada con vapear debido a los problemas respiratorios que están presentando son hospitalizadas.

  • Los adolescentes y los adultos jóvenes componen casi la mitad de la población hospitalizada en California debido a problemas respiratorios.
  • 30% de las personas que han sido hospitalizadas en California tuvieron que ser atendidas de inmediato con un ventilador mecánico en la unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés).

Los Problemas Respiratorios de tu Hijo o Hija Podrían Estar Relacionados con el Vapeo

Los padres de familia deben saber que hay numerosos casos entre jóvenes menores de 18 años. Es particularmente importante que los padres sepan que los cigarrillos electrónicos y los dispositivos para vapear están disponibles en más de 15,000 sabores que pueden ser atractivos para los menores, incluyendo mango, goma de mascar, unicorn poop y menta. Típicamente, el aerosol de segunda mano tiene un aroma dulce, así es que puede ser difícil de detectar. Conozca los síntomas en caso de que su hijo o hija, estudiante de nivel bachillerato (secundaria o preparatoria), los desarrolle y busque atención médica.

Nadie sabe por qué está ocurriendo este daño al pulmón a consecuencia de vapear.

Hay muchos posibles ingredientes distintos que pueden agregarse al cannabis y la nicotina para la elaboración de los cartuchos, wax y aceites empleados para vapear. Varias personas que fueron diagnosticadas con daño al pulmón dijeron haber obtenido los productos del cannabis de tiendas no autorizadas o de otros individuos. Los productos para el vape vendidos por minoristas no autorizados no han sido sometidos a pruebas y pueden contener ingredientes dañinos. Todavía no sabemos si todas las personas en el país que han presentado esta enfermedad utilizan los mismos productos para vapear o si los productos fueron contaminados con alguna sustancia.

Los efectos a largo plazo de vapear aún son desconocidos, pero estos efectos a corto plazo son alarmantes.

Recomendaciones para el Público

  1. El CDPH hace un llamado urgente al público en general a dejar de vapear del todo, sin importar la sustancia o la fuente. Para quienes lo sigan haciendo, se les urge evitar la compra de todo producto de vapeo en la calle y a que nunca modifiquen un producto de vapeo adquirido en una tienda.
  2. Si usted o alguno de sus hijos ha vapeado en alguna ocasión en meses recientes y está presentando problemas respiratorios que no había presentado con anterioridad u otros síntomas, debe buscar atención médica de inmediato e informarle a su proveedor de servicios de salud acerca de su historial con el vapeo.
  3. Si decide dejar de vapear, no sustituya el vape con cigarrillos combustibles. Solicite a su doctor que le proporcione tratamientos para dejar de fumar aprobados por la FDA.

Recursos

Sitio Web California Sin Tabaco de CDPH https://tobaccofreeca.com/es/

La Línea de Ayuda para Fumadores de California ofrece servicios para dejar de vapear incluyendo asesoría telefónica, mensajes de texto, chat en la página web y una app en línea para ayudar a que todos los que usan tabaco lo dejen. Para obtener más información y recursos para la juventud, los adultos jóvenes y los padres de familia, llame al: 1-800-45-NO-FUME (1-800-456-6386) o visite: http://www.nobutts.org/vaping.

Si sospecha que su hijo o hija está vapeando, visite AdiccionAlSabor.org para obtener más información acerca de los efectos en la salud y las acciones que puede tomar. Puede descargar la guía para padres de familia  para informarse de cómo hablar con sus hijos acerca del vape.

Para obtener ayuda de como dejar de vapear marihuana, consulte con un doctor o comuníquese con la línea de ayuda de servicios para el abuso de sustancias y la salud mental, Substance Abuse and Mental Health Services Administration al 1-800-662-4357.

Para obtener información adicional, por favor, revise las recomendaciones de la CDC acerca de las lesiones de pulmón relacionadas con el vapeo.

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