Cigarrillos electrónicos: ni seguros ni buenos para lå salud

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan a batería y están diseñados para producir un líquido que contiene un alto nivel de nicotina adictiva, saborizantes y otras sustancias químicas que al calentarse toma forma de aerosol que se inhala.

Los fabricantes de cigarrillos electrónicos no tienen la obligación de informar qué químicos contienen sus productos, de donde vienen, cómo se producen o cuál es el riesgo potencial para la salud. Los cigarrillos electrónicos se conocen de varias maneras, como vapeadores, plumas vapeadoras, “mods”, “cloud pens”, inhaladores y pipas de agua electrónicas. Se ofrecen en diferentes formatos y tamaños. Algunos solo pueden utilizarse una vez (desechables) y otros pueden recargarse con el líquido (llamado e-líquidos o “e-juice”). Algunos se asemejan a un cigarrillo regular o a una pluma de color. Algunos tienen un depósito que puede almacenar grandes cantidades de e-líquidos.

Si bien existe un gran desconocimiento acerca de los cigarrillos electrónicos, además de información incorrecta, los investigadores y expertos del área de salud sí saben que los cigarrillos electrónicos no son ni seguros, ni buenos para la salud.

Los cigarrillos electrónicos contienen sustancias químicas dañinas. Algunos de los químicos tóxicos que tienen los cigarrillos regulares, como la nicotina, el formaldehído y el plomo, también están presentes en los cigarrillos electrónicos. Si bien es posible que el nivel de estos químicos tóxicos sea menor en comparación con los cigarrillos regulares, continúan siendo dañinos y pueden provocar cáncer, defectos congénitos u otros problemas de salud. 2

Adictivos

Normalmente, los cigarrillos electrónicos tienen nicotina, que provoca un alto nivel de adicción. Los niveles de nicotina varían enormemente entre los diferentes productos.

Muchos fumadores prueban los cigarrillos electrónicos porque piensan que es una alternativa más segura o que los ayudará a dejar o disminuir el consumo de cigarrillos.  Algunos estudios revelan que la probabilidad de abandonar el hábito de fumar es un 28 % menor para quienes utilizan cigarrillos electrónicos en comparación con aquellos que no los usan. 3 4 5De hecho, muchos adultos de California son doblemente usuarios, ya que utilizan más de dos productos con tabaco simultáneamente (cigarros, cigarrillos, pipa, tabaco de mascar, tabaco en polvo, snus, pipa de agua y cigarrillos electrónicos), lo que los expone a un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.6 7

El mito “solo vapor de agua”

Contrario al mito popular, los usuarios de cigarrillos electrónicos no inhalan o exhalan vapor de agua. Los cigarrillos electrónicos producen un aerosol que contamina el aire. El aerosol es una combinación de nicotina, pequeñas partículas de metales y algunos de los mismos químicos tóxicos dañinos que contienen los cigarrillos de segunda mano. 8 9

Una nueva manera de transformar en adictos a los jovenes (y envenenarlos)

Debido a la amplia variedad de sabores, envases coloridos, atractivos tecnológicos y propaganda, los cigarrillos electrónicos resultan muy llamativos para los niños y adolescentes. Los cigarrillos electrónicos y e-líquidos vienen en una amplia variedad de sabores de fruta y dulces, como cereza, algodón de azúcar y menta con chocolate. A menudo, se encuentran cerca de los exhibidores de dulces en las tiendas y en los exhibidores más bajos, lugares que son de fácil acceso para los niños. Además, se entregan muestras gratis de cigarrillos electrónicos en eventos comunitarios.

Los e-líquidos son venenosos si se consumen. Los niños pequeños o las mascotas pueden enfermarse de gravedad o morir si consumen e-líquidos. También es peligroso si los e-líquidos entran en contacto con la piel o los ojos. Las pequeñas baterías de los cigarrillos electrónicos también son venenosas si son consumidas.1011

Según el Sistema de Control de Envenenamientos de California, el número de llamadas relacionadas con cigarrillos electrónicos aumentó de 19 en 2012 a 243 en 2014, un incremento del 1,200 %. Más del 60 % de las llamadas sobre cigarrillos electrónicos estaban relacionadas con envenenamiento por nicotina en niños de cinco años o menos.12

Ausencia de reglamentaciones sobre publicidad

Actualmente, no existen restricciones acerca de cómo promocionar cigarrillos electrónicos, por lo tanto, se invierten millones de dólares en anuncios de TV, radio, revistas y en línea, incluidas las promociones masivas en las redes sociales.13 14 Los anuncios hacen que los cigarrillos electrónicos luzcan como objetos de moda, sexis e inofensivos. Algunos incluyen celebridades y personajes de caricaturas. Hace unos años atrás, las compañías de tabaco utilizaban algunas de estas mismas estrategias de marketing,15que luego se prohibieron para los productos comunes con tabaco.

Si bien existen cientos de compañías de cigarrillos electrónicos, las tres grandes industrias del tabaco se incorporaron recientemente al negocio de los cigarrillos electrónicos. Desde julio de 2014, la totalidad de las principales compañías de tabaco posee y comercializa su propia marca de cigarrillos electrónicos.

Conclusión: Los cigarrillos electrónicos son la estrategia más reciente para lograr que la juventud y las personas jóvenes se hagan adictas. El objetivo es convertir el “hábito de fumar” en algo nuevamente aceptable en la sociedad.

Protégete a ti y a tus seres queridos:

  1. Llama al 1-800-45-NO-FUME para recibir consejos gratis sobre cómo liberarte de tu adicción a la nicotina.
  2. Llama a control de envenenamiento (1-800-222-1222) si sospechas que un niño ingirió un producto de un cigarrillo electrónico.
  3. Pídele a los demás que no utilicen cigarrillos electrónicos a tus alrededores.
  4. Solicítale a tu empleador que cree un reglamento prohibiendo el uso de cigarrillos electrónicos en tu trabajo.
  5. No permitas que se utilicen cigarrillos electrónicos en tu casa o automóvil.
  • Referencias

    1. Goniewicz, M.L., et al., Levels of selected carcinogens and toxicants in vapour from electronic cigarettes. Tob Control, 2014. 23(2): p. 133-9.
    2. Williams, M., et al., Metal and silicate particles including nanoparticles are present in electronic cigarette cartomizer fluid and aerosol. PLoS One, 2013. 8(3): p. e57987.
    3. Dutra, L.M. and S.A. Glantz, Electronic Cigarettes and Conventional Cigarette Use Among US Adolescents: A Cross-sectional Study. JAMA Pediatr, 2014.
    4. World Health Organization, Marketers of Electronic Cigarettes Should Halt Unproven Therapy Claims. September 19, 2008.
    5. Pope, C.A., 3rd, et al., Cardiovascular mortality and exposure to airborne fine particulate matter and cigarette smoke: shape of the exposure-response relationship. Circulation, 2009. 120(11): p. 941-8.
    6. Barnoya, J. and S.A. Glantz, Cardiovascular effects of secondhand smoke: nearly as large as smoking. Circulation, 2005. 111(20): p. 2684-98.
    7. Schripp, T., et al., Does e-cigarette consumption cause passive vaping? Indoor Air, 2012. 23(1): p. 25-31.
    8. Fuoco, F.C., et al., Influential parameters on particle concentration and size distribution in the mainstream of e-cigarettes. Environ Pollut, 2014. 184: p. 523-9.
    9. Cobb, N.K. and D.B. Abrams, E-cigarette or drug-delivery device? Regulating novel nicotine products. N Engl J Med, 2011. 365(3): p. 193-5.
    10. Cantrell, F.L., Adverse Effects of e-Cigarette Exposures. J Community Health, 2014. 39(3): p. 614-6.
    11. California Poison Control System, San Diego, CA, Jan. 2015
    12. Legacy, Vaporized: E-cigarettes, Advertising, and Youth. 2014.
    13. A report written by the staff of Senator Richard J. Durbin (D-IL), Representative Henry Waxman (D-CA), Senators Tom Harkin (D-IA), John D. Rockefeller IV (D-WV), Richard Blumenthal (D-CT), Edward J. Markey (D-MA), Sherrod Brown (D-OH), Jack Reed (D-RI), Barbara Boxer (D-CA), Jeff Merkley (D-OR), and Representative Frank Pallone (D-NJ), Gateway to Addiction?: A Survey of Popular Electronic Cigarette Manufacturers and Targeted Marketing to Youth. 2014.
    14. Campaign for Tobacco Free Kids, Fact Sheet: “7 Ways E-Cigarette Companies Are Copying Big Tobacco’s Playbook”. 2013.
    15. Miech, R.A., Johnston, L. D., O'Malley, P. M., Bachman, J. G., & Schulenberg, J. E., E-cigarettes surpass tobacco cigarettes among teens, in National press release. 2014, University of Michigan News Service: Ann Arbor.
    16. Wills, T. A., Knight, R., Sargent, J. D., Gibbons, F. X., Pagano, I., and Williams, R. J. Longitudinal study of e-cigarette use and onset of cigarette smoking among high school students in Hawaii. Tobacco Control, 2016.

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